All posts tagged: home & living

Surprise in the Kitchen | Überraschung in der Küche

English Have you ever had this where you bought something and what you got was not what you expected it to be? Well, this very thing happened to me just the other day. I was preparing to make corn bread. And in my pantry I had this can of what I thought was cream style corn that I might just try to throw in with the bread recipe. (I like experimenting sometimes, even when the recipe wasn’t asking for this.) But I never even got a chance to experiment, because the moment I opened the can I realized it was nothing like I expected. Inside the the can was just a big blob of yellow jello. Needless to say, it never made it into my corn bread. While I like to experiment, I wasn’t going all out on that experiment. Deutsch Habt ihr schonmal was gekauft, und das Produkt war nicht das, was ihr erwartet habt? So ging es mir kürzlich, als ich dabei war mir zum Abendessen ein Maisbrot zu backen. Und im Vorratsschrank …

Quite the Scare | Nächtlicher Schreck

EnglishWith the nights finally cooling down, and the air quality being acceptable for most of this year, I started sleeping with an open window recently – instead of using the A/C. But the other night I got quite the scare. Right outside my window is a roof that’s made up of glass tiles. And one of the tiles right in front of my window decided to burst into thousands of shards in the middle of the night. Things sounded like they were exploding, and then I could hear the rain of glass shards. Needless to say, there wasn’t much sleep for me afterwards. Glass splinters even dropped all the way on my window sill, even though my window was open just a small crack. I’m just glad it wasn’t anything more than just a glass tile that burst. DeutschJetzt, wo die Nächte langsam wieder kühler werden, und die Luftqualität meistens akzeptabel sind, habe ich angefangen, mit offenem Fenster zu schlafen – um nicht immer nur auf die Klimaanlage zurückzugreifen. Aber vor ein paar Nächten wachte …

Blue Skies Ahead | Blauer Himmel voraus

EnglishThis year I’ve noticed a big improvement in the air quality. Now, I can’t decide whether that has more to do with how many businesses shut down because of Covid restrictions, or with actually working on making the air better. But whatever it is, we’ve been having a lot more blue sky days this year than in all previous years. The improvement is so notable that I’ve even started to open my window – not just on rainy days (when the air gets “showered” by the rain, and the dust gets washed away), but on any day. Especially at night, when the summer heat has finally started to cool down a little. DeutschDieses Jahr habe ich eine große Verbesserung der Luftqualität bemerkt. Allerdings kann ich mich nicht entscheiden, ob das mehr mit der Tatsache zu tun hat, dass Dank der Covid-Restriktionen so viele Geschäfte dicht machen mussten, oder damit, dass man tatsächlich viel für die Verbesserung der Luftqualität tut. Aber was immer es ist – wir haben jedenfalls viel mehr Tage mit blauem Himmel dieses …

Plastic Stories | Plastikgeschichten

EnglishWhile elsewhere in the world people do everything to save on plastic, I can’t say the same is true for where we live here. More and more restaurants are turning away from porcelain dishes, and toward plastic. And it makes me wonder: What use is it when one part of the world is going out of their way to reduce plastic trash, when in other parts of the world, more plastic is being demanded? DeutschWährend anderswo in der Welt fleissig darauf geachtet wird, den Plastikverbrauch zu reduzieren, kann ich das von hier nicht sagen. Tatsächlich stelle ich fest, dass immer mehr Restaurants von Porzellangeschirr zu Einwegplastikgeschirr greifen. Und es lässt mich fragen: Was bringt es, wenn der eine Teil der Welt den Plastikm¨ull zu reduzieren versucht, während dieser in anderen Teilen der Welt zunimmt?

Backyard (Not Quite) BBQ | Ein (nicht ganz) Grillabend

EnglishThe foreign residence has a tiny little courtyard with playground and a patio. And to said patio I was invited by my friend for a nice little dinner together. A little paradise on earth, if it wasn’t for all the mosquitoes. DeutschDas Wohnhaus der ausländischen Fakultät hat einen kleinen Hof mit Spielplatz und Terrasse. Und auf diese Terrasse bin ich zu einem kleinen Abendessen eingeladen worden. Ein kleines Paradies, wären da nicht die Mücken gewesen.

Birthday Marathon | Geburtstagsmarathon

EnglishThis week was my birthday, and it seemed there was no end to celebrations. I ended up having three different cakes (all well shared with friends), and parties several nights in a row. DeutschDiese Woche war mein Geburtstag und es schien als käme ich aus dem Feiern gar nicht mehr raus. Es gab drei verschiedene Geburtstagskuchen (alle redlich mit Freunden geteilt), und fast jeden Abend gab es parties.

Strawberry Run | Erdbeerbesorgungen

EnglishIt’s strawberry season, and needless to say, I’m piling up the sweet fruit for days when strawberries are out of season. But on my way back, I had to stop and smell the flowers that are still in full bloom. DeutschEs ist Erdbeerzeit, und natürlich darf ich mir das nicht entgehen lassen. Jetzt wird der Erdbeervorrat aufgestockt für Zeiten, wenn die Saison vorbei ist. Trotzdem konnte ich es nicht lassen, unterwegs anzuhalten und die Blütenpracht zu genießen.

An Ikea Christmas | Ein Ikea Weihnachten

Anzeige (Enthält Produktempfehlung) / Advertisement (Contains product endorsement) EnglishSo, the deal is that every week the school is supposed to provide transportation into the nearby big city, so our colleagues can do shopping, or just get out of town. But the stipulation has been: We need at least 10 people in order for said transportation to be provided. The problem: Due to the covid situation, the number of the foreign faculty is down so far, there are never enough teachers to go. I’ve been trying for weeks to get to Ikea, because I wanted to get my hand on some of their gingerbread houses – while the season lasts. But every week it was the same story: the shopping trip is canceled. But finally, the office took heart and promised: there will be a trip, no matter how many sign up. And here we went. Funny, all of us that went had Ikea as their destination, so we made a group trip there. And I was happy to check out their Christmas section, and more …

Deck the Halls | Es wird weihnachtlich

EnglishEvery year, right after Thanksgiving, it’s time to deck the halls of my humble abode. And this year, it’s no different. Contrary to German tradition, my Christmas tree comes out at the beginning of the season. But I also keep to some of the typical German traditions, such has having an advent wreath. DeutschJedes Jahr gleich nach Thanksgiving geht’s dann damit los, dass meine Bude weihnachtlich auf Vordermann gebracht werden muss. Und das ist dieses Jahr nicht anders. Entgegen deutscher Tradition kommt der Weihnachtsbaum (künstlich) gleich schon zu Anfang der Weihnachtszeit raus, aber ich halte es auch mit deutschen Traditionen, wie den Adventskranz.


EnglishGetting meals in the dining hall of the foreign faculty building used to be part of our salary. Until we finally got the school to relent, up our salary, and give us the choice where and how we wanted to eat. Ever since then, going to the dining hall has become a rare thing for me. But for Thanksgiving I was back in the dining hall, because that’s one of the meals the school invites all its foreign faculty to. So, we feasted to our hearts desires all the things the kitchen staff (and some of our colleagues) have been busy to whip up for us. DeutschMahlzeiten in der Cafeteria einzunehmen gehörte zu unserem Gehalt, bis wir die Schule endlich dazu bringen konnten, unser Gehalt zu ändern, und uns Freiheit bei der Wahl unserer Mahlzeiten zu lassen. Seitdem sind meine Besuche in der Cafeteria rar geworden. Aber für Thanksgiving war ich zurück. Denn das ist eine der großen Mahlzeiten, die die Schule für das Kollegium organisiert. Und so konnten wir all das schlemmern, was die …